Les phases lunaires

Phases lunaires

Une phase lunaire désigne une portion de Lune illuminée par le Soleil et vue à partir de la Terre. La Lune tournant en orbite autour de la Terre, les positions relatives du Soleil, de la Terre et de la Lune changent constamment. Puisque la Lune est visible uniquement en raison de la lumière du Soleil qu'elle réfléchit, seule la partie de la Lune orientée à la fois vers la Terre et vers le Soleil est visible.

 

Les phases lunaires servent, depuis toujours, aux êtres humains à se repérer dans le temps, elles sont à l'origine de la semaine et du mois.

 

Il existe plusieurs phases lunaires:

 

  • La nouvelle Lune : la Lune se trouve exactement entre le Soleil et la Terre. Elle n'apparaît pas dans le ciel de nuit, mais en journée et présente sa face obscure à la Terre. Elle est alors difficilement observable.
  • Le premier croissant : la Lune réapparait dans le ciel nocturne.
  • Le premier quartier : la Lune prend alors la forme d'un D
  • La lune gibbeuse croissante
  • La pleine lune : La Lune est alors ronde car elle est en opposition au Soleil, qui l'éclaire donc totalement.